Association for Unmanned Vehicle Systems International (AUVSI) North America 2012

 

shrikeL’association AUVSI North America a organisé son salon du 6 au 9 août 2012 dans le centre des expositions de l’hôtel Mandalay’s Bay de Las Vegas. Cette édition 2012 demeure le rassemblement annuel le plus important au monde en matière de réalisations de la part des producteurs et sous-traitants dans le domaine des systèmes de drones. En outre, cette édition à été l’occasion de fêter avec faste le quarantième anniversaire de la création de l’association organisatrice, l’AUVSI. Ce salon, réservé aux professionnels, a réuni près de 500 exposants et conférenciers d’une quarantaine de nationalités venus présenter leurs produits à environ 8 000 visiteurs.

Si l’AUVSI organise de nombreuses manifestations à travers le monde, celle organisée aux Etats-Unis (AUVSI North America)demeure sans conteste la plus importante du genre. Outre les drones aériens, terrestres et maritimes assemblés figurent également leurs sous-systèmes tels que les motorisations, systèmes avioniques, armements spécifiques, liaisons de données et les différentes stations de gestion et de contrôle au sol. Des robots téléopérés étaient également présentés.

L’Association for Unmanned Vehicle Systems International (AUVSI) est l’héritière de la National Association of Remotely Piloted Vehicles (NARPV) créée en 1972 pendant la guerre du Vietnam. C’est durant ce conflit que les drones ont été employés pour la première fois de façon notoire. En 1978, l’association qui est alors exclusivement américaine prend l’appellation Association for Unmanned Vehicle Systems (AUVS)avant de s’ouvrir au reste du monde en 1996 sous son nom actuel.

Désormais, l’AUVSI regroupe quelques 6000 acteurs du secteur, qu’ils soient constructeurs, ingénieurs, équipementiers, représentants gouvernementaux, universitaires, ainsi que les principaux utilisateurs actuels de drones militaires et civils dans le monde.

L’édition 2012 de ce symposium, organisée au Convention Center de l’hôtel Mandalay Bay de Las Vegas, a rassemblé quelques 500 exposants réalisant pour certains des démonstrations indoor ainsi que de nombreuses conférences. Il faut remarquer également que cet événement réservé jusqu’à présent aux professionnels et aux journalistes spécialisés a ouvert cette année son accès aux militaires en uniforme.

Parmi les très nombreux systèmes de drones et sous-équipements présentés lors de cette édition AUVSI North America 2012, il convient de signaler la présentation pour la première fois lors d’un salon de :

  • la nouvelle version de drone tactique SHADOW M2 de la société américaine AAI Textron ;
  • la nouvelle version de drone tactique SKYLARK I-LE Mk-2 de la société israélienne Elbit, présentée pour la première fois en salon via sa filiale américaine UAS Dynamics ;
  • le nouveau drone d’entraînement SANDSTORM de la société américaine Northrop Grumman , destiné à la formation et l’entraînement à bas coûts des pilotes opérateurs de drones MALE tels que les Predator A et B américains ;
  • les versions militaires SHRIKE et civiles CUBE du mini drone de surveillance VTOL de la société américaine AeroVironment ;
  • la version définitive du projet de système CENTAUR produit par la société américaine Aurora, basée sur un aéronef Optionaly Piloted Vehicle (OPV), c’est-à-dire capable d’embarquer un pilote au besoin ;
  • la version prête à entrer en production du drone cible rapide SimSek de la société turque TAI ;
  • le premier moteur à piston multi carburants EL-060 développé pour le drone SHADOW M2 par le constructeur américain LYCOMMING, plus connu jusqu’à présent comme constructeur de moteurs d’avions classiques ;
  • une version spécifique de pile à combustible installée dans un mini hélicoptère par la société américaine United Techno ;
  • la dernière génération de micro-robots terrestres de reconnaissance THROWBOT XT de la société américaine ReconRobotics ;
  • le tout nouveau drone maritime multi-rôles Dragon Spy de la société américaine NEANY ;
  • la dernière génération HAUV-3 de drones sous-marins de reconnaissance de la société Bluefin Robotics.

Cette année a également été marquée par le rapprochement des deux nations principales dans le domaine des drones, les Etats-Unis et Israël. Si, jusqu’à présent, les sociétés israéliennes commercialisaient leurs productions par l’intermédiaire de filiales installées aux Etats-Unis. Certains produits pourraient, désormais, être distribués par une société américaine, jusqu’alors concurrente directe du secteur (AAI Textron,L3Com ou encore Boeing). Ces liens nouvellement créés permettront certainement d’étoffer le catalogue de production de ces sociétés et de diversifier la qualité des matériels proposés aux clients, qu’ils soient militaires ou civils.

Comme chaque année, le symposium AUVSI North America 2012 fut également l’occasion de présenter les résultats de concours universitaires relatifs aux drones. Cette activité est sponsorisée par la fondation de l’association AUVSI et par des partenaires industriels. De nombreux projets technologiques, conduits par des étudiants ou des inventeurs, pourraient déboucher prochainement sur des applications pratiques après avoir été dévoilés aux professionnels du secteur. Gageons que les participants à ce concours constitueront les ingénieurs en charge du développement des systèmes de drones du futur.

La prochaine édition du salon AUVSI North America aura lieu du 12 au 15 août 2013 au Convention Center de Washington.

 

Pour plus d’informations : http://www.defense.gouv.fr/ema/sitta/les-salons-precedents/auvsi-2012/editorial-auvsi-2012

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